Suomen AFS


AFS Intercultural Programs ry on Suomen vanhin vaihto-oppilasjärjestö, jolla on yli 60 vuoden kokemus oppilasvaihtojen järjestämisestä.

AFS on vapaaehtoisten vetämä ja perustama, voittoa tavoittelematon kansainvälisyyskasvatusjärjestö. Maailmanlaajuisen verkostoon kuuluu yli 40 000 vapaaehtoista ja noin 800 palkattua työntekijää.


Ambulanssikuljettajat rauhanlähettiläinä


Järjestön perustivat vuonna 1914 ensimmäisen maailmansodan syttymisen jälkeen Pariisissa nuoret amerikkalaiset, jotka tarjoutuivat vapaaehtoisiksi ambulanssinkuljettajiksi ensimmäisen maailmansodan taistelutantereille. Toisen maailmansodan päätyttyä ambulanssikuljettajat halusivat suunnata voimavaransa rauhan edistämiseen

He olivat oppineet, että paras tapa murtaa ennakkoluuloja on henkilökohtainen kontakti vieraaseen kulttuuriin. Vaihto-oppilastoiminta käynnistyi vuonna 1947.

Ensimmäiset suomalaiset vaihto-oppilaat lähtivät matkaan syksyllä 1948, juuri AFS:n kautta. Sen jälkeen lähes 8 000 suomalaista on osallistunut AFS:n vaihto-ohjelmaan. Samoin Suomeen on saapunut AFS:n kautta tuhansia ulkomaalaisia nuoria.

Nykyään AFS toimii yli 60 maassa. Joka vuosi AFS:n kautta lähtee vaihto-oppilaaksi yli 12 000 nuorta joukossa parisataa suomalaista.