Ambulanssikuljettajat rauhanlähettiläinä

Järjestön perustivat vuonna 1914 ensimmäisen maailmansodan syttymisen jälkeen Pariisissa nuoret amerikkalaiset, jotka tarjoutuivat vapaaehtoisiksi ambulanssinkuljettajiksi ensimmäisen maailmansodan taistelutantereille. He jatkoivat toimintaansa myös toisen maailmansodan läpi. Toisen maailmansodan päätyttyä ambulanssikuljettajat halusivat suunnata voimavaransa rauhan edistämiseen.

He olivat oppineet kantapään kautta, että paras tapa murtaa ennakkoluuloja on henkilökohtainen kontakti vieraaseen kulttuuriin. Vaihto-oppilastoiminta käynnistyi vuonna 1947 Saksan ja Yhdysvaltojen välillä.

Ensimmäiset suomalaiset vaihto-oppilaat lähtivät matkaan syksyllä 1948, juuri AFS:n kautta. Sen jälkeen lähes 8 000 suomalaista on osallistunut AFS:n vaihto-ohjelmaan. Samoin Suomeen on saapunut AFS:n kautta tuhansia ulkomaalaisia nuoria.

Nykyään AFS toimii yli 60 maassa. Joka vuosi AFS:n kautta lähtee vaihto-oppilaaksi yli 12 000 nuorta, joukossa parisataa suomalaista.